Customer Service Nikon

In the beginning of my photo career I had no idea what to buy. So I bought the same gear that my Cousin had. I thought the images it produced looked great. That was a Canon 550D. I later upgraded to Canon 1D Mark III as my primary use was Sports. Later on my photo path took alot of small turns and I was drawn towards landscapes and portraits. At this point I had created a style of my own, and the post prosess methods were set. Atleast the ground technique. 

I was pleased with the images, but I had to do alot of extra editing to make them look great, and my time was used on editing instead of other more important areas like taking photos. I realised that the Canon 1D mark III and the 1Ds mark III did not have good enough sensors for my kind of work. There are alot of things to consider when buying a camera when you take alot of photos. Having to create HDR images would steal alot of memory on my computer, and trippel my costs on memory. So I decided to try something else. Just to see what I was missing out on.

Fujifilm, Sony, Canon, Nikon was contacted. Fuji said I could lend the camera for one day. Great. One day was good enough. Atleast I was able to test it in conditions and scenarios better then the photo shop. Sony didn't want to lend me a camera and told me to try it out in the store. Canon said the same thing. But Nikon on the other hand was very kind and asked me what my needs was and what I wanted to try. I got to lend a D750, 35mm 1.8g, 50mm 1.8g and 85mm 1.8g for about one-two weeks. I was pleasantly surprised to say the least. Finally someone that took me seriously. I had a blast using it. Through various events and scenarios. And every time I got great photos from the raw files that had alot of information. I was able to pull out details from the shades that I could only dream about earlier. So I had to make up my mind. They say that through the history Nikon and Canon has switched in between in having the best gear. But when I looked at the prices, I knew that if Canon were to produce a better camera with higher Dynamic Range, It would cost alot more then a Nikon D750 or even a D600.

So I waited until I got a great deal and bought myself a demo used Nikon D600. Barely touched in the store. 400 images on the shutter. Sold all my Canon gear and bought a Af-s 18-35mmg for landscapes, Sigma 35mm 1.4a and Af-s 85mm 1.8g for portraits and events, and a nifty fifty 50mm 1.8g. All was well until I decided to do some timelaps. Oh my! Dust you say? Hillarious. So I contacted Nikon. Vegar Berg in Nikon Norway told me to send it in. Shipment costs all paid by Nikon. Not only that I got a Nikon D810 until my D600 was repaired. How about that?! Very important feature and superb Service that is very important for me or anyone else that has photo as a job. If it was not for this service, I would have had to cancel work and loose money. 

So I enjoyed the D810 until the D600 was done. Not much difference in handling, but I understand those that can afford the upgrade. I don't need the MP in the D810, so I was happy to get my D600 back. This time I took photos with it without changing lenses, to double check if there was any dust left after the clean-up. And to my dissapointment it was. Not only that but also marks on the sensor that I had not seen before. I contacted Nikon and they sendt me another D810 while my D600 was fixed. 

Now when I picked up my repaired D600 I was wondering why the package was so heavy. Turned out that they replaced it with a D610. Fresh, all new D610. Fantastic. Repeating myself, but this is why I now only go Nikon! Fantastic service and great quality sensor and handling. Only downside was the D600, but when I get this service I don't care. All I care for is to be heard and to have a camera that makes me able to take great photos with.

Thank you very much Nikon Norway and Vegar Berg for Superb Customer Service!

Nikon D750

Nikon D750, 35mm1.8g, 50mm1.8g, 85mm1.8g

Et kamera som leverer fantastiske bildefiler, men som kanskje ergonomisk og økonomisk ikke passer alle. Da er det bra at Nikon har andre fullformatsmodeller å velge mellom.

Dette er da et blogg innlegg basert på stillbilder og har ikke med noe om video. Så om du har lyst til å lese om erfaringer når det kommer til D750 og video, så må jeg skuffe deg.

Jeg er som sagt på utkikk etter noe nytt å tilføre mitt nåværende system. Kanskje til og med bytte ut mitt gamle. Men det må da være noe som kan tilføre noe som er verdt investeringen.

Jeg har tatt kontakt med flere selskap, men som regel får jeg beskjed om at jeg må betale en god sum penger eller prøve ut utstyret i butikkene som selger det. Det er da helt uaktuelt å kjøpe utstyr til nærmere 35.000,- ved å basere seg på 15 min testing i en butikk. Jeg er god til å lære meg nytt utstyr fort, men for å lære seg et nytt kamera og kjenne på opplevelsen av kameraet og sluttproduktet det leverer, så er jeg avhengig av å prøve det ut lengre enn 15 min i et dårlig belyst miljø.

Gjennom en felles kollega tok jeg kontakt med Nikon. Han anbefalte dem på det sterkeste. Det skjønner jeg godt. For jeg fikk da låne deres nye D750 nikon kamera, samt deres nikkor 35mm 1.8g -> 50mm 1.8g -> 85mm 1.8g. En herlig kombinasjon av kamera og optikk ut ifra det jeg tar bilder av. Og en pakke som er på grensen av det jeg har råd til. Et vidvinkel objektiv kunne kanskje ha vært greit når jeg tar så mye landskapsbilder, men jeg angrer ikke nå i ettertid.

Nikon D750 med 85mm 1.8g.

Førsteinntrykk er jo at det er et lite, men veldig stilig fullformatskamera. Det har mange ulike flotte knapper som man kan tilpasse til sitt bruk. Mye nytt å sette seg inn i for en som stort sett bare har brukt Canon. 

Autofokusknappen er vell en av de viktigste knappene. Og en vrien en å få øye på om du ikke har brukt Nikon før. Bryteren skifter mellom autofokus og manuell fokusering. Men knappen bestemmer hvilken autofokus modus du skal ha. Jeg gikk for kontinuerlig fokus med hjelpepunkter. Jeg rotet litt i starten og syntes at singel punkt kontinuerlig fokus uten hjelpepunkter jaget en god del. På nivå med mitt Canon 1Ds mark III faktisk. Men etter å ha justert til hjelpepunkter så ble hele opplevelsen mye bedre. Du har flere forskjellige moduser å velge mellom på de ulike fokuserings modusene. Dvs at singel har noen typer å velge mellom, mens kontinuerlig har andre moduser du også kan velge mellom. Her er det bare å prøve seg fram og se hva som passer din måte å ta bilder på. 

Mens autofokus er på kontinuerlig fokus, så flyttet jeg styringen av autofokus fra utløserknappen til AE-L AF-L knappen. På denne måten kan jeg bestemme om når kameraet skal fokusere, og det gir meg mere kontroll.

Bryteren som bestemmer hvor mange bilder i sekundet du skal ta og om det er stille modus eller ikke, var noe klønete. Fra lang bruk av prof kamera syntes jeg at dette kunne ha vært løst på en annen måte uten å måtte ta vekk øyet fra søkeren og eventuelt gå glipp av et øyeblikk.  Stille modus var også ikke så stille som jeg skulle ha likt det å være og jeg ble nødt til å lure inn bilder mens det var andre lyder som tok oppmerksomheten. Eller kan jeg si at det var nok bilder per sekund.

OK knappen ble justert til 100% bildevisningsknapp. Slik at jeg kan trykke OK for å dobbelsjekke at jeg har korrekt fokus. Noe som er viktig. Slik at du ikke kommer hjem med en haug av bilder med blender 1.8 og ingen er helt i fokus. 

Det jeg også savner på Nikon D750 var joysticken til Canon. Den gjør at man lettere kan justere autofokuspunktene i alle retninger, samt ved å trykke den inn vil man sentrere fokuspunktet. Noe som er fint å kunne gjøre når man vil endre komposisjonen fort. Hjulet til Canon savner jeg også. Det gjør det litt lettere å manøvrere seg gjennom menyer og bilder. 

Fn- knappen ble justert til å være bildevisningsknappen. Slik at etter jeg hadde tatt et bilde og jeg måtte sjekke om fokus satt der det skulle, så trykket jegFn knapp med høyre hånd, så OK knapp med tommelen og på godt under 1 sek så jeg om jeg hadde korrekt fokus. Autobildevisning var slått av. Jeg ville styre selv når jeg behøvde å se komposisjon eller fokus. Knappen over på bildet var justert til blits av og på for bruk at ekstern blits, men dette var ikke noe jeg fikk bruk for siden jeg ikke hadde blits utstyr som gikk sammen med D750.

Nå over til hvordan det føltes å ha kameraet i hånden. Jeg vil si helt greit. For meg er kameraet for lite. Ved lengre dager med fotografering så kjente jeg det i hånda. Dette på grunn av at min lillefinger kommer under kameraet i bildet du ser over her. Man kan kjøpe til et batterigrep, men da øker vekten og fortsatt vil ikke kameraet fylle hånden som vist på bildet under her.

Jeg måtte anstrenge pekefingeren en del når jeg tok bilder på grunn av at jeg har for store hender for kameraet. Det positivet er jo at kameraet er mye lettere enn et D4s eller Canon sin 1D serie. Minuset er at det føles nesten tyngre for hånda når det ikke passer. Under kan du se hvordan 1Ds mark III er i grepet mitt.

Det er tydelig at 1D serien passer meg bedre. Men dette må du nesten prøve ut selv. Det varierer fra person til person. Jeg vil anta at D4s og d810 ville passet meg bedre på grunn av størrelsen på kameraet og ikke nødvendigvis merket.

 

Record knappen justerte jeg til ISO knappen. Slik at jeg kan styre alle vesentlige innstillinger med min høyre hånd, men samtidig ha mulighet til å bruke venstre om jeg trengte en avlastning på høyre.

 

Bildekvaliteten

Fantastisk bildekvalitet. Jeg har ikke prøvd et kamera som kan dytte eksponeringen så høyt i etterarbeidet i lightroom eller photoshop, uten å miste detaljer, farger og samtidig unngå uønsket støy. Høy iso ingen problem. lav iso undereksponert med to trinn var også helt utrolig. Faktisk kunne jeg ta bilder på høyere iso verdier og fortsatt dytte eksponeringen uten at det ble for mye støy i bildet. Filene var lette å jobbe med, men en annen type fil enn hva Canon leverer. Canon sine RAW filer virker mer saturerte enn det nikon har. Ikke store forandringen. Men dette er en smaksak. Bildet over med D750 og 50mm 1.8g.

Nikon D750 og 35mm 1.8g

Nikon D750 og 35mm 1.8g

Det som er så flott med å kunne undereksponere totalbildet er at du kan eksponere høylyset korrekt og rette opp skyggene i etterbehandlingen. Jeg har måttet bruke LEE filter med mitt Canon kamera før, men dette var ikke nødvendig for solnedgangsbildene jeg tok med Nikon D750. Her er et bilde av kristiansten festning i Trondheim. Panorama stil, håndholdt med 35mm 1.8g. Liveview fungerte også bra, men ikke noe som jeg brukte så mye tid på, da jeg for det meste tok portrett og event bilder.

Totalopplevelsen

Hva skal man si. Et kamera som leverer nydelige bildefiler og har en flott autofokus som sikrer deg godt mot kamerafeil og eventuelle brukerfeil og vanskelige situasjoner med dårlig belysning. Enten det er lav belysning eller om du har sterk kontrast i belysningen. Upåklagelig service fra Nikon. Det er det jeg sitter igjen med. Nikon har definitivt styrket seg hos meg. Det er veldig viktig å bli godt tatt vare på av merket man bruker når man bruker det så mye som det jeg gjør. 

Jeg likte også veldig godt at jeg kunne tilpasse kameraet til mine behov. Menyene var også lette å forstå. Jeg vil påstå at det er en liten myte at Canon brukere ikke forstår seg på å bruke Nikon.

Bufferen ble aldri fylt opp. Men jeg tok lite med sportsbilder. Der er det få kameraer som har en stor nok buffer til å ikke bli fylt opp en eller annen gang i løpet av begivenheten.

 

Det som jeg da ender opp med er spørsmålet: er det verdt det?

Nikon kameraet har litt bedre autofokus enn mitt nåværende kamera, det har bedre bildekvalitet uten tvil når det kommer til høy iso, lite støy over 1600 iso og dynamic range på lavere iso. Bildefilene tåler mye mer dramatiske endringer enn Canon. Det har også Wifi integrert for de som synes det er viktig, og en flipp skjerm som gjør det enklere å ta bilder i høye eller lave vinkler.

Det som taler imot er først og fremst at det faktisk er for lite. Totalprisen er i det meste laget foreløpig og leasing ville kanskje være en smart løsning (det fant jeg ut at det ikke var). Det er da bedre å ta opp et forbrukslån og betale ned på det, for så å selge kameraet når du skal bytte. Firmaet mitt er ikke året gammelt enda, selv om jeg har tatt bilder siden 2011, så leasing var ikke godkjent hos japanphoto uansett. Så konklusjonen er at om du har små hender og vil kjøpe deg et fullformatkamera til å stole på, for ta flotte bilder med, og prisen er overkommelig så har du et utrolig flott verktøy i Nikon D750. Etter min erfaring er trioen 35,50 og 95mm fantastisk og dekker det meste, men nå som jeg har brukt de sammen, så har jeg kommet fram til at det jeg trenger er en vidvinkelzoom med en blender på 2.8, et 50mm på 1.8 eller bedre, og en telezoom fra 70-200mm. Alt annet av opptikk er overflødig i min stil og noe jeg ikke må ha. Da synes jeg det er bedre å ha få, men kvalitets glass som dekker behovet i første rekke, samt godt lys i form av blits og Softboxer. For oss med for store hender og for ungt firma, så er det bare å smøre seg med tålmodighet og se hva Nikon kommer med i fremtiden. Eventuelt kjøpe et D810 ved et senere tidspunkt. For er det en ting som er helt sikkert, så er det at kundebehandlingen fra Nikon har vært helt utrolig. 


Fujifilm X-T1, 56mm f/1.2, 10-24mm f/4

I det siste har jeg tenkt mye på å skifte ut eller oppgradere kamerautstyret mitt. Jeg har henvendt meg til forskjellige merker for å se hva de har å tilby. Ikke alle har vært så interesserte i å låne ut utstyr, men Fujifilm ville mer enn gjerne at jeg lånte deres X-T1 kamera, Fujinon 56mm f/1.2 og 10-24mm f/4 objektiv.

Fujifilm X-T1 med 56mm f/1.2 objektivet.

Jeg fikk låne X-T1, 56mm og 10-24mm i ett døgn gratis.

Det jeg er på utkikk etter i kamerautstyret, og som er viktig for min del er egenskaper som autofokus og ferdigheter i følgefokus, hvor mye jeg kan strekke bildefilene (RAW) i photoshop uten å få fargeskift og/eller uønsket støy i skyggene etc. Andre ting som også er veldig viktig er ergonomien. Hvor lett det er å skifte innstillinger på kamera og hvordan den elektroniske søkeren fungerer.

Først vil jeg si at dette er mitt inntrykk etter ett døgn med kameraet, så det er mulig at noe av det jeg har opplevd kan faktisk fikses, eller har blitt endret i oppdatert firmware.

Førsteinntrykket er jo at det ser utrolig stilig ut. Men etter å ha prøvd ut kameraet en liten stund, kunne jeg straks merke noe som var veldig irriterende i forhold til mitt bruk. For å skifte og justere størrelsen på  autofokuspunktene måtte jeg trykke inn to knapper samtidig, for så å fikle på de litt for små knappene på baksiden for å flytte fokuspunktene rundt i søkeren. Dette tok alt for lang tid. Om jeg skulle ha endret komposisjon raskt i et bryllup eller en sportsevent, så ville jeg ha gått glipp av bildet før jeg hadde klart å justere fokuspunktene der jeg ville ha de. Det hjalp heller ikke at kameraet slet med følgefokus og at søkeren var omtrent helsvart når jeg kjørte på med 8 bilder i sekundet under viktige øyeblikk. Det var her alt ble bråstopp når det kommer til mitt bruk.

Men, ikke alt er negativt. For jeg ble faktisk veldig imponert over kvaliteten på optikk og bildekvaliteten. Nå tar jeg sjeldent bilder over 6400 iso, så kameraet greide seg veldig fint der, og hvitbalansen er ikke noe jeg fokuserer på siden jeg kan justere den senere og som oftest bruker x-rite colorchecker når jeg tar portrett. Jeg kunne dra ut veldig mye detaljer fra skyggene i landskapsbildene mine uten at det ble fargestøy eller andre fargeskift. Det gamle X-E1 som jeg hadde tidligere hadde en lei tendens til å bli grønn i skyggene når man åpnet de opp. Og filmfilterene i fujifilm sine kameraer er utrolig flotte og er etterligninger til gamle filmtyper man brukte før den digitale aldreren (og som noen fortsatt bruker).

Optikken var skarp fra kant til kant og hadde lite CA. Bokeh på 56mm var utrolig flott og 10-24mm har også bildestabilisering. Noe som gjør at man ikke behøver stativ hver gang man er ute å tar landskapsbilder. 

Noe annet som er utrolig bra med kameraet er vekten. Det veier betydelig mindre enn mitt Canon 1Ds mark III og 1D mark III. Men batterilevetiden var noe slett. Jeg tror kameraet krever mye strøm på grunn av elektronisk søker, men også fordi jeg kunne observere at kameraet justerte blenderen konstant mens jeg prøvde å fokusere under portretter. Det jobbet konstant med å åpne og lukke seg, selv om jeg hadde satt den manuelt på f/1.2. Så er batteriet betydelig mindre enn hos 1Ds mark III. Jeg merker at jeg er bortskjemt av å bruke det kameraet.

Er du ikke opptatt av å være aktiv når du tar bilder, og ikke tar mye actionbilder så er dette kameraet utrolig bra og vil tilfredsstille deg til de grader. De som liker å ta seg god tid med sine bilder, som landskaps fotografer, gatefotografer portrettfotografer etc, kommer til å forelske seg i dette kameraet. Men etter min erfaring, og ut ifra mine krav, så er det enda ikke på nivå med speilrefleks. Om Fujifilm klarer å montere på sin kommende Fujifilm X-Pro II en joystick slik som Canon har på baksiden av kameraene sine, og oppgraderer sin følgefokus, kombinert med X-Pro sin optiske søker, så er jeg solgt! Det hadde vært et utrolig bra kamera. Men på grunn av for dårlig følgefokus, elektronisk søker som "lagger" og mangel på bedre måte å skifte fokuspunkter(som jeg klarte å finne ut av på ett døgn), så velger jeg å vente å se hva Fujifilm kommer med framover. Jeg har veldig troen på dette merket i framtiden. For optikk, bildekvalitet og utseende er helt i toppen for min del. 

Landskapsbilde tatt med X-T1 og 10-24mm f/4 uten stativ.


 

Post Processing and camera gear advice!

When I arrive home I download and import all my photos into Photoshop Lightroom. Here I use methods learned from Serge Ramelli to edit my photos easy and quick. I used to spend many hours per photo, but now I use very little time infront of the computer editing on my photos. Unless I have invisioned something that needs alot of work. Then I use Serges techniques in lightroom and then bring it further into photoshop were I use techniques from Tony kuyper, some I learned on youtube, some from magazines, some I learned myself and some from Ryan Dyar.

I have created links on the names of the artist, so you can have a look at the work they produce. It is worth having a look at! I started out with a Canon 550D, worked my self up to 1D3, then to 1Ds3 and from a standard 18-55 IS kit lense, I got 200mm 2.8, 85mm 1,8 14mm samyang 17-40mm f/4 L etc and some fuhi equipment. What I have learned is that technique and editing skills is alot more important then gear when it comes to landscape photography. As long as you have a decent camera like a rebel from canon or a mirrorless like sony, fuji etc, it is enough. Cameras that is sold now is good enough for landscapes. For weddings and sports etc I would recommend you to invest in something better then a entry level dslr, but you can manage with a 550D like I did. Shooting sports and a wedding. (I'm not a fan of photographing weddings). But I had to adapt and learn to time my shots and skip the burst mode. Cause the buffer would fill up very fast and the fps was 3,7 per second. But I managed to get great results. The good thing was that I could shoot RAW with that Technique, and get great results. Bad thing is that I had poor buffer, af and fps. So some shots would be almost impossible to capture. So I always recommend lenses before bodies. When you got what you need. Get out and take pictures and learn from those you admire. Look at 500px and notice the details and common things about the images you love.

So I recommend a body that is good enough, good lenses, and learn from the best or atleast from those that you admire. Pick up what you like and implement it into your style and photos! 

Good Luck! =)

Knowing Your Camera

Everyone who likes to take pictures and have invested in a dslr or similar camera system, will want to use the camera as fast as possible. The patience can be low when you want to acheive the goals you have set in your mind when looking at other great pictures, artwork etc. It is an fast and easy way, and there is a harder one that may take a little longer to learn, but will give you some advantages when you progress. Often the easy way (auto pilot) is chosen and the hard way (manual mode) is neglected. Thus resulting in limited use of ones creativity. I highly recommend you to look at this video if you are new to manual mode, to better understand the use of it, and to acheive those creative images you have visualised. The full video will set you up for 149 US dollars and contains over 7 hours of material! You can buy it here. For me, it looks like agreat investment. And if I could do it over again, I'd buy this over some fancy equipment when I started up.

 

Cheap and portable light setup!

I had a friend asking me about this topic, so I thought I'd just create this blog post for everyone to read.

When you start with photo you are often driven by a desire from within. That desire florish when you see beautiful images. And you will eventually try to copy those images, or do something in that style. Now I think we all have been there and still are to some degree, where we want to have better and more expensive gear in a believe that it will produce better photographs for us. To some degree this is true. If you do the same things with a Canon 550D and kit lense, as you do with a Canon 5D mark III, you will most likely get a better result. There are several reasons for this. Sensor quality, autofocus capabilities, and so forth. But, and there is a BIG but! The camera is just the tool that you use to create what you invision and see, with your eyes and creative thinking. Having said that, I'm now going to get back on topic. Talking about the best results, the Canon 550D and a kit lense will 99% of the time produce better photos in the hands of a photographer that understands the use of light and how to balance it to get the vision he sees with his/her eyes and/or creative vision, then a Canon 5D mark III will in the hands of some photographer who don't. That is why you need to practice and get experiance. 

Now there are several types and ways of balancing light. Modifiers in all shapes and types. But to make it simple, you have natural light that you can diffuse and/or bounce, and artificial light like lamps or flashes. These can also be combined.

I'll give you my recommended cheap flash setup. For anyone who don't need the high speed sync function (HSS is a mode where the flash pulses light at a lower intensity to light up the whole sensor as the 1st curtain and 2nd curtain shutter moves over your sensor in a speed that is faster then your sync speed. When 1st curtain moves the 2nd moves after before the 1st curtain has finished its movement. So thats why it pulses to light up the whole frame. Thus acting like a continuos light at a very highly reduced power). 

Yongnuo yn-560-ex III and the Yongnuo yn-560-tx. Thats a transiever and a flash with receiver in it. You can controll the light output on each flash you buy. Have a look at this

Yongnuo yn-560-ex III review

Couple this with some ebay lightstands and lightmodifiers, and you have a great start for a small home and portable photo studio.

You can buy it here:

yn-560-ex III (flash)

yn-560-tx (transeiver)

 

Thats my cheap flash recommendation for anyone who are just starting up or have a limited budget. I will give some tips and links to balance light using only natural light and modifiers, later on.

 

If you want to learn how to use this light, you can have a look at this youtube photographer:

Good Light!

His info about his youtubechannel:

Over here my team and I collect useful videos regarding photography. All the nice tips & tricks regarding photography techniques, photography gear and equipement are welcome in our channel.We hope by sharing this videos our fellow photographers can benefit from them too.